哺乳类天生会游泳?残忍实验动物丢水里,结果猩猩沉下去了

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所属分类:涨姿势

有人坚信哺乳类动物是天生的游泳专家,但因为大多哺乳类动物不用靠水生活,所以游泳能力大大退化。不过专家表示,只要经过训练,牠们都是能够下水的,因为哺乳动物都具有大小刚好的肺,以及皮毛跟皮下脂肪,这能给牠们带来相当的浮力,也就是说──如果你能漂浮,那么你就可以游泳。因此,即使是不喜欢水的猫或是绵羊也能游得很好

专家为什么知道哺乳类动物都有游泳潜能呢?根据BBC报导,1973年曾有两个学者──安•戴格(Anne Dagg)和道格•温莎(Doug Windsor),他们在论文中提到,50年代末直至整个60年代,都在进行的一系列毫无同情心的实验,实验中各类物种被推入水中强迫游动,直至筋疲力尽或者死去为止。

从过往文献来看,大多数的哺乳类都能游泳,而不能游泳的主要为两组:长颈鹿和大型类人猿。不过还好,没有科学家真的造一个大水箱把长颈鹿丢进去,而是利用电脑模拟实验。透过实验,科学家发现,长颈鹿可以漂浮,但牠们长长的四肢显得笨拙,成为很大的阻力,想保持头部露出水面而鼻孔不进水,几乎不太可能。

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而猩猩的游泳测试就没这么人性了,行为生物学家罗伯特•耶克斯(Robert Yerkes)曾写到,二十世纪美国布朗克斯动物园(Bronx Zoo),曾经将一隻温驯的猩猩带到河边洗澡,他们将猩猩举在水面上,双手一放,想测试牠能否凭本能游泳,就像其他哺乳类一样。结果是没有,因为猩猩的脚马上就翻了上来,脑袋重重下坠,彷彿里头灌满了铅。

耶克斯说,自己也曾将年轻的黑猩猩丢进水裡,看看牠们是否会游开,还是直直往下沉。结果一样,牠们挣扎了一阵子,不到几秒就快速沉入水中。耶克斯表示,这就是为什么动物园经常建立「护城河」防止猩猩逃跑。

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科学家解释猩猩不会游泳的原因,可能跟他们日常行动的姿势有关。大多数哺乳动物本能性地游泳,是因为他们在水中,使用与在陆地同样的姿势——狗爬式。但猩猩人猿类已经习惯在树上摆盪,而树上摆盪的姿势,在无法顺利地化成水中游泳前进的姿势。

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从猩猩也能回推到人类,为何人类必须学习游泳?虽然有所谓的新生儿「游泳反射」,但6个月后,此反射会逐渐消失。跟猩猩一样,人类长大后,受限于直立行走的身体结构,无法利用狗爬式的姿势游泳,只好透过后天学习,补足先天性的不足。

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最后提醒各位铲屎官,虽然大多数猫狗天生都会游泳,但是宠物其实不太习惯下水,尤其小型的宠物很容易会受到惊吓,老年猫狗更是不适合从事这样的剧烈运动,所以千万不要勉强牠们喔!

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